Venerdý 7 Maggio 2010, presso la base aerea di Ghedi sede del 6░ Stormo, si Ŕ festeggiato il 68mo anniversario di costituzione del 102mo Gruppo e quindi, una buona
opportunitÓ di radunare gli ex, che nel corso degli anni passati, hanno prestato servizio nel gruppo.
La costituzione del gruppo avvenne il 1 Maggio 1942 a Lonate Pozzolo (Va), e f¨ intitolato al Magg. Giuseppe Cenni, Asso della Caccia, medaglia d'oro al valor militare.
Ruolo primario del 102░ Gruppo Ŕ quello di qualificare i neo piloti/navigatori, che verranno assegnati ai reparti che operano con aerei Tornado.
Per l'occasione, Ŕ stata allestita una piccola mostra statica, con l'esposizione di due velivoli Tornado operanti presso il gruppo, e dei quali, uno riportava sulla fusoliera
l'emblema delle mille ore effettuate sopra i cieli dell' Afghanistan, nell'ambito delle operazione dell'Isaf.
Il momento pi¨...eccitante, Ŕ stato il decollo di sei velivoli Tornado con equipaggi del 102░, piloti e navigatori istruttori. . che poco dopo, si sono ripresentati sull'area dei
radunisti, con alcuni passaggi in formazione, e poi... prima di portarsi all'atterraggio, con passaggi singoli a diverse quote e velocitÓ, dando dimostrazione dell capacitÓ
e dell'efficienza, degli uomini del 102mo Gruppo, che... dopo un'emozionante rullaggio in fila indiana, sono rientrati nelle loro "tensostrutture" e si sono resi disponibili
per la rituale foto di gruppo.
La parte conclusiva della cerimonia, come Ŕ facile intuire, Ŕ stata dedicata al ricordo di tutte le persone che hanno prestato servizio al 102mo Gruppo e che adesso non
ci sono pi¨. Con il personale del gruppo sull'attenti e con le note del silenzio, il Comandante del 6░ Stormo, Col.Pil Vestito, insieme al Comandante del 102░ Gruppo, il
Magg Pil. Pasqua e all'ex Capo di Sma Gen. Pil. Cottone (ex 102░) hanno deposto una corona d'alloro sul monumento ai caduti...un'ala dell'F-104 del 102░ Gruppo.
Con il pranzo sociale sotto l'hangar e l'immancabile brindisi finale, si Ŕ conclusa, la significativa giornata commemorativa del 102mo Gruppo.
 

Storia del 102 Gruppo
Il 102░ Gruppo della Regia Aeronautica nasce il 1░ Maggio 1942 sotto il comando della prima Squadra Aerea  presso l'aeroporto di Lonate Pozzolo (PA).
Il Gruppo, dislocato presso l'aeroporto di Gela prima e a Pantelleria poi, dÓ subito prova di sŔ in numerose azioni nei cieli di Mickabba e TÓ Venezia sull' isola di Malta,
meritandosi, al termine della battaglia di Pantelleria (14-16 Giugno 1942), nove Medaglie d'Argento, cinque di Bronzo e diciasette croci al Merito.
I velivoli in dotazione in questo periodo sono i JU 87 "Stuka" ed in seguito il Reggiani 2002.
Nel 1943 il Gruppo viene rischierato presso l'aeroporto di Manduria (Le), da cui opera nei cieli di Grecia.
Dal Gennaio 1944 seguono i rischieramenti operativi presso Palata (Fg), Galatina (Le) ed altre basi pugliesi da dove i suoi velivoli effettuano numerose azioni in Albania
ed in Yugoslavia fino al termine del conflitto.
Nel decennio 1946-1956 il 102░ Gruppo opera dagli aeroporti di Orio al Serio (Bg), Vicenza e Villafranca (Vr) sui velivoli Macchi MC 205, Spitfire IX, F-47 Thunderbolt e F84
Thunderjet e Thunderstreak.
Dal Luglio 1956 al settembre 1993 costituisce il nucleo operativo del 5░ Stormo Caccia dell'Aeronautica Militare Italiana (A.M.I.) di stanza sull'aeroporto di Rimini (Fo) e dal
1964 ha impiegato il velivolo F104 Starfighter sul quale vennero effettuate pi¨ di 100.000 ore di volo.
Proprio con l'F 104, il 102░ Gruppo consegue, nel 1968 e nel 1971, il "Locheed Flight Safety Perpetual Award" per non aver subito incidenti, durante l'attivitÓ di volo annuale.
Il 13 Settembre 1993 il Gruppo viene trasferito presso l'areobase di Ghedi (Bs) e riceve il primo esemplare del caccia bombardiere ognitempo PA200 "Tornado".
Da allora il 102░ Gruppo ha partecipato a numerose missioni operative in tutto il mondo, ed in missioni di guerra nei cieli della Bosnia.
Nel Settembre del 1998 il Gruppo ha assunto il nuovo ruolo di Operative Conversion Unit; facendosi carico di addestrare i nuovi piloti e navigatori usciti dalle scuole
di volo, all' utilizzo del Tornado come macchina da guerra.
Il 102░ Gruppo Ŕ intitolato al Maggiore CENNI GIUSEPPE, pilota del 102░ Gruppo "JU-87 "Stuka" e medaglia d'oro al  valor militare. Nato il 27 febbraio 1915 a Casola Valsenio,
sulle colline fra Imola e Faenza e deceduto il 4 settembre 1943 durante un'azione di guerra.
Oltre 750 ore di volo di guerra su un totale di 1460; 200 azioni belliche, due promozioni per meriti di guerra, una medaglia d'oro e sei d'argento al valore militare.
Il mattino del 4 settembre 1943, il Magg. Cenni , decolla per l'ultimo volo.alla testa di una formazione di 17 RE. 2002 scortati anche da alcuni  Macchi MC. 202 e 205.
Dopo aver effettuato lo sgancio delle bombe al largo di Reggio Calabria, dove si ammassano i mezzi da sbarco inglese e canadesi, i velivoli italiani , vengono attaccati
dagli "Spitfire". L'aereo di Cenni, colpito, precipita senza che il pilota possa lanciarsi. Mancavano 4 giorni all'armistizio.

Araldica
Il 102░ Gruppo "Tuffatori" nasce il primo Maggio 1942 dallo scioglimento del 97░ Gruppo B.a.T. Il suo distintivo ricalca quello del gruppo da cui Ŕ nato.


                                  Il distintivo del 97░ Gruppo "Picchiatelli", rappresenta un papero in picchiata che collima una nave, mentre trasporta una bomba rossa.
                                  F¨ questo il distintivo che venne ereditato dal futuro 102░ Gruppo.


 
Questo Ŕ il distintivo XVI Gruppo Caccia Spagnolo "CUCARACHA" in cui servý durante la guerra di Spagna, il primo comandante del 102░ Gruppo,
il cap. Cenni.  Il simbolo di questo gruppo, era uno scarafaggio che suona un saxofono, e da questo deriv˛ il "grillo canterino che suona la chitarra"
sovrastante il motto "Valzer", originale e famoso primo distintivo del 102░ Gruppo.
Questo Ŕ l'originale e famoso distintivo del 102░ Gruppo, "il Grillo Canterino che suona la chitarra" sovrastante il motto "Valzer". 
Questo stemma rimase in auge, fino al giorno in cui il Comandante Magg. Cenni, cadde in combattimento....dopo il tragico evento,
il gruppo non adotto pi¨ alcun distintivo in segnodi lutto....era il 4 Settembre 1943.
Questo Ŕ lo stemma adottato dal 102░ Gruppo dal 1956 fino ai giorni d'oggi.  F¨ ideato grazie allo spirito di tutto il gruppo, ma in particolare al
Ten. Di Caprio e si rifaceva in parte al vecchio "Papero in Picchiata" del 97░ Gruppo e in parte al simpatico personaggio creato da Walt  Disney.
Questo Ŕ il distintivo realizzato dal Cap. Claudio Ludovisi, che rappresenta si il distintivo storico, che quello attuale.
Esso Ŕ costituito da uno scudo in cui convivono, sia il " Grillo Canterino" che il "Papero Incazzato", entrambi vivi e fieri, sostenuti dal
mitico motto "Valzer". A far da cornice a tutto questo, troviamo il distintivo della "Caccia d'Assalto" adottato durante la seconda guerra
mondiale, dagli equipaggi di volo, appartenenti a questa specialitÓ: un gladiocircondato da due ali spiegate, in posizione d'attacco.
 
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